短時間で地雷嗅ぎ分け、ネズミが大活躍

カンボジアで地中に埋まった地雷の探知にアフリカオニネズミが大活躍しているそうだ。このネズミは金属探知機を持った人間が数日かかるところ、わずかな時間で地雷を見つけ出せるという。
活躍しているのは、ベルギーの非営利組織APOLOにタンザニアから連れてこられ、生後4週間から地雷探知用に訓練されたネズミたちだ。カンボジアの地雷除去兵が手にするロープの先につながれ、草むらに放たれると、地雷に含まれるTNT火薬を嗅ぎ分けるそうだ。地雷除去チームの責任者は「彼らは人命救助ネズミだ」と話す。
カンボジア政府によると1979年以降、地雷や不発弾による死者は2万人近く、けが人は約4万4000人に上るという。1970年代のクメール・ルージュによる虐殺など、数十年に及ぶ内戦の名残りで国内には今も地雷が多く埋まり、身体に障害を打人が後を絶たないそうだ。
ネズミを使う地雷探知の最大の利点のひとつは、体重が軽いため地雷に近づいても爆発を引き起こさないことだという。
地雷を見つけた時にネズミがどうやって人間に場所を伝えるのか、処理をどうするのかなど詳しいことが気になるが、この人命救助ネズミによって地雷の除去が進めば犠牲者も減るだろう。これからも頑張って活躍してほしい。